Derk Jan Boom

Derk Jan Boom (1853 – 1935) was de eerste fotograaf die het leven in Almelo op een documentaire wijze vastlegde. Hij geldt dan ook als een pionier op het gebied van de documentaire fotografie in Twente.

Hij was niet de eerste fotograaf in Almelo. Voor hem waren hier al fotografen actief zoals E. Cohen, H. Friedländer, H. van der Worp, L.H. Serré en Co en C. Reinhardt. Maar Boom was de eerste die niet alleen in opdracht portretten en dergelijke maakte. Hij legde ook op eigen initiatief – ‘vrij werk’ zouden we nu zeggen – beelden vast van Stad en Ambt Almelo en omgeving. Een opmerkelijke serie maakte hij op 3 september 1898 van de festiviteiten ter gelegenheid van de kroning van Koningin Wilhelmina, met optochten en het planten van de Wilhelinaboom op de markt. Het is de eerste journalistieke fotoreportage ooit gemaakt in Almelo. De vele stadsgezichten laten zien hoe Almelo er tegen het eind van de 19e eeuw uitzag en hoe Almelo zich ontwikkelde van een plattelandsplaatsje tot een waardige provinciestad.

Derk Jan Boom was oorsporonkelijk portrettekenaar en een zeer begaafde. Toen de fotografie opkwam en een concurrent werd voor de teken- en schilderkunst, besloot Boom zich op de fotografie te storten. Hij bleef daarnaast ook tekeningen maken.
Zijn artistieke talent had hij niet van een vreemde. Zijn vader, Hendrik Boom, was schilder.

Derk Jan Boom begon als portrettekenaar in een van de kleine huisjes aan het begin van de Bornsestraat (Oude Veemarkt).
In 1881 kocht hij voor 4.400 gulden een woning in de Grotestraat bij de brug over de Aa. Op de bovenverdieping liet hij aan de voorzijde een ‘daglicht-atelier’ bouwen. Het deed als zodanig dienst tot het einde van de Tweede Wereldoorlog. Op 4 april 1945 wilden de Duitsers de brug opblazen, maar in plaats van de brug werd het huis van Boom onherstelbaar verwoest.
Toen had een zoon, Hendrik Johannes Boom, de zaak inmiddels overgenomen. Een andere zoon, Gerrit Frederik Boom, oefende het beroep van fotograaf uit in Hengelo.
De zoon van Hendrik Johannes Boom, Dirk Jan, verhuisde met de zaak naar een pand op de hoek van de Hofstraat en (nu) Koornmarkt. Midden jaren 60 verhuisde de zaak naar eenpand enkele tientallen meters verderop, waar de fotozaak Boom nog altijd is gevestigd - zij het dat er geen enkele Boom meer bij de zaak betrokken is.